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Communiqués de presse   30 septembre 2013

En Belgique, 1 senior sur 5 vit dans la pauvreté

Journée internationale des personnes âgées

1er octobre

En cette journée dédiée aux aînés, Vivre Ensemble, association de lutte contre la pauvreté, tire la sonnette d’alarme

Avec l’âge, les inégalités sociales se creusent. La pension légale est trop faible (en moyenne 1230 euros/mois) et ceux qui n’ont pas eu la possibilité de se constituer une pension complémentaire peinent à faire face à des dépenses qui augmentent quand on vieillit : soins de santé, aménagement du logement ou entrée en maison de repos, mobilité.

En Belgique, un senior sur cinq vit avec moins de 1000 euros par mois, soit sous le seuil de pauvreté. Beaucoup de seniors doivent se priver de certains médicaments, d’un appareil auditif ou d’une prothèse dentaire, voire rationner leurs dépenses alimentaires. Et même si la GRAPA (garantie de revenu pour les personnes âgées) vient de passer juste au dessus de ce seuil de pauvreté, les quelques euros supplémentaires n’y changeront rien.

Une situation qui devrait préoccuper davantage les politiques, mais aussi tous les citoyens, car, si nous ne le sommes pas déjà, nous sommes tous des seniors en puissance et leur nombre est en constante augmentation. En effet, les plus de 60 ans représentaient 24% de la population en 2010. Cette proportion devrait grimper jusqu’à 31% en 2030 et 35% en 2050 ! Sans compter que nous vivons de plus en plus longtemps et que le nombre de personnes âgées dépendantes augmente donc lui aussi.

Pour faire face à ce défi, la Commission européenne préconise l’allongement de la carrière professionnelle et la prévention en matière de santé pour éviter la dépendance. Vivre Ensemble rappelle que les personnes pauvres vieillissent prématurément, usées par des années de survie et d’insécurité. Touchées par le chômage et/ou des problèmes de santé, elles n’ont pour la plupart pas une carrière professionnelle complète. Ceci est particulièrement vrai pour les femmes, qui constituent d’ailleurs les deux tiers des bénéficiaires de la GRAPA.

Vivre Ensemble refuse de considérer les personnes âgées comme un poids pour la société et un danger pour l’équilibre budgétaire de nos pays. Elle souligne les services que les aînés rendent à la société – 40 % des retraités s’engagent comme volontaires dans des associations, des clubs sportifs, des entreprises.

Vivre Ensemble rappelle que, malgré son montant trop faible, la pension légale est le système le plus équitable et que des choix politiques doivent être posés pour la maintenir et la revaloriser. Les autres « piliers » (assurances-groupes, fonds de pension) sont non seulement inaccessibles aux moins favorisés, mais aussi nocifs pour l’économie puisqu’ils alimentent la spéculation financière.

La pauvreté des personnes âgées n’est pas une fatalité. Permettre à chacun-e de vivre dans la dignité jusqu’au bout de sa vie, c’est un choix politique, un choix de société.

En 2013, Vivre Ensemble centre sa campagne annuelle de sensibilisation sur le thème des personnes âgées et de la pauvreté.





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